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La Dame à la licorne

Dame à la licorne
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Dame à la licorne
à mon seul désir
dimension : H. 3,77 m ; L. 4,73 m
matériaux : laine et soie
technique : tapisserie de haute lisse
datation : fin XVe siècle
lieu de conservation : Paris, musée national du moyen âge
Dame à la licorne
Dame à la licorne
à mon seul désir
dimension : H. 3,77 m ; L. 4,73 m
matériaux : laine et soie
technique : tapisserie de haute lisse
datation : fin XVe siècle
lieu de conservation : Paris, musée national du moyen âge
Dame à la licorne
Dame à la licorne
le goût
dimension : H. 3,77 m ; L. 4,66 m
matériaux : laine et soie
technique : tapisserie de haute lisse
datation : fin XVe siècle
lieu de conservation : Paris, musée national du moyen âge
Dame à la licorne
Dame à la licorne
l’ouïe
dimension : H. 3,77 m ; L. 4,66 m
matériaux : laine et soie
technique : tapisserie de haute lisse
datation : fin XVe siècle
lieu de conservation : Paris, musée national du moyen âge
Dame à la licorne
Dame à la licorne
la vue
dimension : H. 3,12 m ; L. 3,30 m
matériaux : laine et soie
technique : tapisserie de haute lisse
datation : fin XVe siècle
lieu de conservation : Paris, musée national du moyen âge
Dame à la licorne
Dame à la licorne
l’odorat
dimension : H. 3,68 m ; L. 3,22 m
matériaux : laine et soie
technique : tapisserie de haute lisse
datation : fin XVe siècle
lieu de conservation : Paris, musée national du moyen âge
Dame à la licorne
Dame à la licorne
le toucher
dimension : H. 3,77 m ; L. 4,66 m
matériaux : laine et soie
technique : tapisserie de haute lisse
datation : fin XVe siècle
lieu de conservation : Paris, musée national du moyen âge
Dame à la licorne
Dame à la licorne
le goût, détail
dimension : H. 3,77 m ; L. 4,66 m
matériaux : laine et soie
technique : tapisserie de haute lisse
datation : fin XVe siècle
lieu de conservation : Paris, musée national du moyen âge
Dame à la licorne
Dame à la licorne
le goût, détail
dimension : H. 3,77 m ; L. 4,66 m
matériaux : laine et soie
technique : tapisserie de haute lisse
datation : fin XVe siècle
lieu de conservation : Paris, musée national du moyen âge

À quoi servent les tapisseries ? Pourquoi autant de fleurs et d’animaux ? Qui est la dame ?

Découverte en 1841 par Prosper Mérimée dans le château de Boussac, la tenture de la Dame à la licorne suscite encore aujourd’hui l’admiration. Elle se compose de six tapisseries [ image principale ] : chacune met en scène, dans un jardin idyllique, une jeune femme de la haute société accompagnée d’une suivante. Elles sont entourées d’une licorne et d’un lion qui présentent les armoiries du commanditaire, un membre de la famille Le Viste, peut-être Jean, qui occupe une charge importante sous le règne de Charles VIII, après 1483.

Un précieux décor

À la fin du Moyen Âge, les tapisseries sont des éléments importants dans la décoration des riches demeures. Elles sont utiles pour isoler les murs, mais elles participent aussi de la manière dont un propriétaire peut faire étalage de sa fortune. Leur confection est en effet fort coûteuse et nécessite l’intervention de plusieurs maîtres : le peintre qui en dessine les cartons, le licier qui les tisse, tous deux ne résidant pas nécessairement ni dans la même ville, ni dans le même État.
Les cartons de la Dame à la licorne ont été réalisés à Paris par un artiste majeur de la fin du XVe siècle dont l’identité demeure incertaine, tandis que le tissage a été réalisé dans les Flandres où se trouvaient alors les meilleurs ateliers de lice de toute l’Europe. Plus encore que le dessin, la couleur rouge du fond fait de cette tenture un objet de luxe. Le fait que ce rouge ait conservé sa vivacité indique en effet que la laine a été teintée avec un pigment à base de garance de très haute qualité.

Un univers merveilleux

Ces tapisseries nous entraînent dans l’imaginaire des classes aisées de la fin du Moyen Âge. Le fond de mille fleurs crée un espace à la fois familier et merveilleux. Familier parce que les fleurs représentées avec réalisme sont celles des jardins du temps (œillet, menthe, muguet) et les animaux qui gambadent semblent tout droit sortis d’une forêt ou d’un château (des oiseaux, des lapins, des chiens, des singes…). Merveilleux car les fleurs symbolisent un printemps éternel d’où le froid, la maladie et la vieillesse sont bannis, tandis que les animaux cohabitent en paix. Dans l’esprit de l’homme médiéval, une telle harmonie n’est possible qu’en un seul lieu, l’Éden, le jardin du Paradis, décrit dans la Genèse comme une création de Dieu.

La licorne, une créature imaginaire

Mais c’est surtout dans la licorne que réside le merveilleux, car c’est une créature fabuleuse au corps de cheval, à la tête et aux pattes de chèvre, et à la dent de narval en guise de corne. Sa présence témoigne de la place qu’elle occupe dans l’imaginaire médiéval. Les bestiaires médiévaux dans lesquels elle est décrite sont inspirés des légendes véhiculées durant l’Antiquité. On y raconte que cette bête sauvage ne peut être domptée que par une vierge. Ainsi piégée, elle peut être capturée et retenue dans un enclos, comme on peut le voir dans une des tapisseries de la tenture de La Chasse à la licorne conservée au Metropolitan Museum de New York (voir références site web ci-dessous).
En dépit de son caractère fabuleux, la licorne est souvent représentée au Moyen Âge dans un environnement quotidien. Elle est montrée comme un animal réel au même titre que le lion ou le faucon, comme c’est le cas ici. Persiste alors, quant à son existence, un doute que viennent renforcer les récits de certains voyageurs qui s’aventurent en Orient et sont convaincus d’en apercevoir. Marco Polo, le plus célèbre d’entre eux, la décrit dans son Livre des merveilles. Tenace est alors la croyance que les régions orientales lointaines et fascinantes sont peuplées de lions, singes, éléphants, licornes, griffons, tous aussi réels les uns que les autres [ détail h ].

Plus qu’une dame, une allégorie

La dame de la tenture, au teint de lys, aux lèvres vermeilles et aux cheveux dorés, est d’une beauté dont la littérature courtoise chante les louanges depuis le XIIe siècle [ détail g ]. Elle n’est pas le portrait d’une femme qui vécut dans l’entourage des Le Viste, mais l’incarnation de la femme idéale selon les critères médiévaux.
Pour comprendre la tenture et ce qu’elle représente, il faut la regarder comme un ensemble. Il apparaît ainsi clairement que c’est une allégorie des cinq sens. Sur chaque tapisserie, le geste de la dame désigne le sens concerné : elle nourrit un oiseau pour le goût [ détail b ] ; elle joue de l’orgue pour l’ouïe [ détail c ] ; elle charme la licorne avec un miroir pour la vue [ détail d ] ; elle tresse une couronne de fleurs pour l’odorat [ détail e ; ses mains se posent sur l’étendard et sur la corne pour le toucher [ détail f ]. Les sens sont un thème fréquent à cette époque, et pas seulement pour les artistes. Ils sont en effet au cœur des préoccupations de certains érudits qui les classent dans un ordre précis. Pour les théologiens, ils permettent à l’homme de comprendre la création de Dieu et d’élever son âme. La vue, au sommet de la hiérarchie, rappelle l’importance de la lumière et des couleurs en lien avec Dieu.

« À mon seul désir »

La sixième tenture [ image principale ], où la dame apparaît devant une tente entrouverte sur laquelle est inscrite la devise À mon seul désir, est plus la complexe d’interprétation. La jeune femme qui manipule des bijoux semble mettre en garde contre les dérives sensuelles et l’abus des jouissances terrestres. On ne cesse de s’interroger sur ce seul désir. Quel est-il ? Celui du cœur ou celui de la raison ? La douce féminité de l’atmosphère, l’érotisme associé à la licorne, plaident dans un sens, le geste volontaire de la dame qui semble renoncer à ses bijoux, dans l’autre.

Quoi qu’il en soit, le message délivré par la tenture semble centré sur l’importance de la mesure en toutes choses, permettant de profiter des plaisirs des sens sans pour autant y être enchaîné, à la différence du singe dans la tapisserie du toucher [ détail f ]. Cette mesure est affaire de volonté et de libre arbitre qui rendent l’homme responsable de ses actes. Il y a donc déjà dans la Dame à la licorne un élan humaniste qui annonce la Renaissance.

Sous la direction de Cécile Maisonneuve

Permalien : http://www.panoramadelart.com/la-dame-a-la-licorne

Publié le 27/08/2011

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ressources internet

  1. La fiche de l'oeuvre sur le site du musée de Cluny
    http://www.musee-moyenage.fr/collection/oeuvre/la-dame-a-la-licorne.html
  2. Une vidéo présentant les tapisseries par la directrice du musée de Cluny
    https://www.youtube.com/watch?v=WQh2QYt7i8A
  3. Le dossier de presse de l'opération "La Dame à la licorne comme vous ne l'avez jamais vue"
    http://www.musee-moyenage.fr/media/documents-pdf/dossiers-de-presse/dp-dame-la-l
  4. Une autre tapisserie sur le thème de la Licorne (Metropolitan Museum of Art, New York, site en anglais)
    http://www.metmuseum.org/toah/works-of-art/37.80.6
  5. Voir les œuvres au musée
    http://www.musee-moyenage.fr/collection/oeuvre.html
  6. Voir aussi le site Histoiredesarts.culture.fr

Si vous connaissez des ressources intéressantes, partagez-les en nous envoyant un commentaire !

glossaire

Allégorie :
Représentation figurée d’une idée abstraite.
Armoiries :
Ensemble composé de signes, de couleurs, de devises ou d’ornements qui constitue l’emblème d’un groupe, d’une famille, d’une ville ou d’un État.
Bestiaire :
Traité ou recueil, souvent illustré, consacré aux animaux, réels ou imaginaires.
Carton :
Grand dessin qui sert de modèle pour la réalisation d'œuvres d’envergure : peintures, vitraux et tapisseries.
Commanditaire :
Personne qui commande et finance une œuvre, une entreprise.
Garance :
Plante dont on extrait une teinture rouge.
Licier :
ou lissier. Personne qui exécute des tapisseries sur un métier à tisser. Le mot provient de « lice », qui désigne une pièce du métier à tisser.
Tapisserie :
Ouvrage textile tissé à la main sur une lice.
Tenture :
Ensemble de plusieurs tapisseries, formant un cycle autour d’un thème central.
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Anonyme
jeu, 12/01/2011 - 13:58

Votre initiative de présenter La Dame à la Licorne doit être saluée.

Mais dès que vous tentez d’expliquer les tapisseries, je reste sur ma faim. Il y a tant d’autres interprétations … et surtout celle d’André Arnaud, dès 1981 : La Dame serait (est vraiment) Mary Tudor-Suffolk, troisième épouse de Louise et éphémère reine de France en 1514. Cette hypothèse (ainsi que l’étude de La Chasse à la Licorne des Cloisters de New York) est exposée dans un site :
http://www.premiumorange.com/tapisseries-licornes/

Une seule remarque en passant : la devise n’est pas « A mon seul désir » mais « Mon seul désir » (sinon, il faut citer l’inscription entière avec la dernière lettre barrée ! Comme la première, d’ailleurs !)

N’hésitez surtout pas à me contacter. J’adore écrire…
jacky.lorette@laposte.net

Cordiales salutations.

Anonyme
sam, 02/04/2012 - 19:32

Merci de cette page sur la Dame à la Licorne, qui ma semblé sobre et complète et qui va m'aider à en reparler avec mon petit fils (7 ans). Je l'avais emmené voir l'expo Gaston Fébus. Nous en avions profité pour la découvrir et il a été fasciné.
Toutefois j'aurai aimé trouver brièvement les légendes antiques qui l'ont inspirée.
Existe-t-il un livre adapté pour un enfant de cet age sur le thème de cet œuvre ?
Merci. Sincères salutations.
Christine de Bentzmann

Anonyme
mer, 04/04/2012 - 11:22

Merci pour toutes ces informations mais j'ai essayé de trouver l'artiste qui a fait ces tapisseries et je n'ai pas obtenu de reponses. Si vous le savez, quel est il?

Anonyme
mer, 10/03/2012 - 21:59

Dans le cadre d'un projet d'Histoire des Arts en 5 ème, il est possible de s'appuyer en Lettres sur les très beaux poèmes féeriques de Paul-Louis Grenier, directement inspirés de cette tapisserie, et dont l'oeuvre vient d'être rééditée :

Le Chant de la Dame

Le prince aimé des hommes et des choses
et des fées également
dort en sa tour dont les portes sont closes
au vrai Dieu.
La Dame à la licorne, tissée dans la tenture
qui met du jour levant à la muraille obscure,
chante ce chant étrange
d’allégresse et de désolation :
« Plein de joie et plein de tristesse,
en cette tour
qui l’emprisonne,
mon cœur consume
sa clarté.
L’ennui
qui me désole,
en mon loisir,
est mon plaisir ;
mon cher tourment
ma nourriture.
La mal prisée
inconsolable
que je suis,
la toujours muette
dont l’âme se change
en pleurs de joie,
à son amour sera fidèle
comme l’hirondelle au printemps ;
hélas ! pauvre âme sans étoile,
peut-être jamais
je ne parlerai plus ! »
La Dame à la licorne, tissée dans la tenture
qui met du jour levant à la muraille obscure,
a chanté comme dans un rêve.
Le prince aimé des hommes et des choses
et des fées également
dort en sa tour dont les portes sont closes ;
il n’a pas entendu le chant, son esprit
qui hante la haute mer
voyage, cette nuit, dans l’océan féerique.

Anonyme
jeu, 05/16/2013 - 06:39

Merci pour cette description. Elle ma été tres utile lorsque je m'en suis inspirée pour un exposé d'histoire des art.Mais il me reste une question sans reponse: pourquoi une dame et pas un homme?
Merci beaucoup pour tout
Manon

Anonyme
jeu, 01/23/2014 - 11:51

Il a été réalisé un épisode de la série "palette" d'Alain Jaubert sur cette tenture et plusieurs livres jeunesse dont je ne connais pas encore la qualité mais consulterai prochainement et signalerai.

Anonyme
lun, 03/03/2014 - 16:18

merci pour ces informations complémentaires et enrichissantes
existe t'il une vidéo qui me permettrait de voir comment se fait une tapisserie sur le métier à tisser ?

Anonyme
mar, 05/06/2014 - 15:01

bonjour j'aimerais savoir les mesure de la tapisserie de la dame a la licorne le gout
svp merci d'avance

Anonyme
mar, 05/26/2015 - 19:33

Très bien écris personnellement j'aime bien la tapisserie mais encore plus le texte qui la concerne...Merci

Anonyme
dim, 06/28/2015 - 12:03

Vous pouvez lire les 4 merveilleux livres de Francesca-Yvonne Caroutch sur ce thème, cela devrait apaiser votre faim!
Quelqu'un connait-il un club de rencontre pour échanger des points de vue sur la licorne?
Bonne journée

Anonyme
mar, 10/27/2015 - 10:14

Merci pour cette belle interprétation de la Dame à la licorne !
Je me permets simplement de compléter l'illustration avec une proposition de site de vente de ces tapisseries : http://www.tapisseriesdeflandres.com/ , ce sont des tapisseries tissées en France, dans les flandres, elles sont très belles, le tissage étant très fin grâce au procédé utilisé, le Jacquard ...
En espérant que ce "petit tuyau" vous sera utile !
bien cordialement.